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CENIZA VOLCÁNICA

 

 


 

CAÍDA DE CENIZAS

¿QUÉ HACER DURANTE UNA LLUVIA DE CENIZA?

¿Cómo proteger su casa, sus niños, automóvil y animales domésticos?

¿QUÉ ES LA CENIZA VOLCÁNICA?

La ceniza volcánica es roca que ha sido convertida en polvo o arena por la actividad volcánica. Estas cenizas tienen un tamaño inferior a 2mm, por ello la columna eruptiva las eleva a gran altura donde son arrastradas por el viento a grandes distancias antes de caer al suelo. Sin emabrgo, en erupciones muy grandes, la ceniza está acompaña por piedras que tienen el peso y densidad de granizos. La ceniza volcánica es muy caliente cerca del volcán, pero es fría cuando cae a distancias mayores. La caída de ceniza bloquea la luz del sol, reduciendo la visibilidad, causando, algunas veces, la oscuridad. La caída de ceniza puede también estar acompañada por relámpagos.

La ceniza volcánica fresca es arenosa, abrasiva, algunas veces corrosiva, siempre desagradable y puede causar molestias a niños, ancianos y personas con enfermedades respiratorias.

Las partículas pequeñas de ceniza pueden rayar la córnea de los ojos bajo condiciones de viento y ceniza.

La ceniza desgasta y atasca la maquinaria. Contamina y obstruye la ventilación, suministros de agua y drenajes. La ceniza también causa cortos circuitos eléctricos en las líneas de la transmisión (sobre todo cuando está mojada), en las computadoras, y en los componentes electrónicos. La energía eléctrica a menudo queda fuera después de la caída de ceniza. La exposición a largo plazo de la ceniza húmeda puede corroer los metales.

La ceniza se acumula como una fuerte nevada pero no se funde. El peso de la ceniza puede causar el colapso de los techos. Una capa de ceniza de una pulgada (25.4 mm) llega a pesar de 5-10 libras (2.28kg – 4.35 kg.) por pie cuadrado (962cm 2) cuando está seca, pero cuando está mojada de 10-15 libras (4.53-6.8kg) por pie cuadrado. Además, la ceniza mojada es resbaladiza. La ceniza puede quedar suspendida por el viento, y puede perturbar la vida de los habitantes inclusive por varios meses después de una erupción.

¿QUÉ HACER EN CASO DE UNA LLUVIA DE CENIZA?

PRINCIPIOS GENERALES

Sepa anticipadamente qué es lo que se puede esperar y cómo enfrentarlo; eso hará manejable la situación.

En las áreas con ceniza, use máscaras para el polvo y lentes con protecciones para los ojos. Si usted no tiene una máscara para polvo, use un pañuelo o tela húmeda. De preferencia no use lentes de contacto.

Tanto como sea posible, mantenga la ceniza fuera de casas-edificios, maquinaria, suministros de agua, aire acondicionado, drenajes, cañerías, alcantarillas, etc.

Permanezca dentro de su casa o habitación para minimizar la exposición –especialmente si usted padece de enfermedades respiratorias.

Minimizar los viajes. Manejar durante una lluvia de ceniza es arriesgado para usted y su automóvil.

No sature las líneas telefónicas con llamadas que no sean de emergencia.

Use su radio para recibir información sobre la caída de ceniza y lo que debe hacer.

¿QUÉ HACER ANTES DE UNA LLUVIA DE CENIZA?

Mientras se encuentre en un automóvil, en su casa, trabajando o jugando, usted siempre debe estar preparado. La lluvia intermitente de ceniza y la re-suspensión de ceniza en la tierra pueden continuar durante años.

SU CASA

Guarde en su casa y oficina estos artículos que le serán de utilidad en caso de cualquier emergencia por peligros naturales:

  • Máscara para polvo y repuestos.
  • Suficiente comida no-perecedera al menos para tres días.
  • Suficiente agua potable al menos para tres días (4 litros por persona por día)
  • Plástico autoadherible para envolver (para proteger los aparatos electrónicos)
  • Botiquín de primeros auxilios y medicinas regulares.
  • Una radio de pilas con paquetes de baterías extras.
  • Linternas con baterías extras.
  • Madera extra, si usted tiene chimenea o estufa de madera.
  • Frazadas o mantas extras y ropa de abrigo.
  • Suministros de limpieza (escoba, aspiradoras, palas, etc.)
  • Pequeñas cantidades de dinero en efectivo extra (los cajeros automáticos pueden no funcionar)

LOS NIÑOS

  • Explíqueles qué es un volcán y qué deben esperar y hacer si llueve ceniza.
  • Que conozcan el plan de emergencia de su escuela.
  • Tener disponibles juegos actividades de mesa.

SUS ANIMALES DOMÉSTICOS

  • Guardarles comida extra y agua para beber.
  • Mantener medicinas extras a la mano.
  • Guarde sus animales bajo techo, si es posible.

SU AUTOMÓVIL

  • Cualquier vehículo puede ser considerado una segunda vivienda móvil. Lleve siempre algunos artículos que le sean de utilidad en caso de retrasos, emergencias, o fallos mecánicos.
  • Las máscaras del polvo y lentes con protección para los ojos.
  • Mantas extras y ropa de abrigo
  • Comida de emergencia y agua para beber.
  • Suministros de emergencia: botiquín de primeros auxilios, linterna, extintor de incendios, toma de corriente, señales luminosas, cerillos, y el manual de supervivencia, etc.
  • Lona impermeable y soga gruesa para remolque.
  • Filtros extras de aire y aceite, aceite extra, repuestos del limpia parabrisas y líquido limpiador del parabrisas.
  • Teléfono celular con batería extra.

¿QUÉ HACER DURANTE Y DESPUÉS DE UNA CAÍDA DE CENIZA?

EN SU CASA

  • Cierre puertas, ventanas. Ponga toallas húmedas en los umbrales de las puertas y donde se originen corrientes de aire; ponga cinta en las ventanas por donde pueden entrar corrientes de aire.
  • Humedezca la ceniza en patios, jardines y calles para reducir la resuspension.
  • Poner tapaderas encima de los tubos de desagües (en las canaletas).
  • Proteja los electrodomésticos sensibles al polvo.
  • Partiendo del hecho que la mayoría de los techos no pueden soportar más de 10cm de ceniza mojada, mantenga los techos libres de gruesas acumulaciones. Una vez que la lluvia de ceniza ha parado, barra o limpie con pala la ceniza de los techos, tejados y canaletas. Lleve su máscara para polvo y tenga precaución en escaleras de mano y tejados.
  • Quítese la ropa en el exterior antes de entrar a su casa. Cepille, sacuda y ponga a remojar la ropa con ceniza antes de lavarla.
  • Si existe ceniza en su agua, déjela asentar, y después, use el agua pero de preferencia no la beba. En casos raros dónde hay mucha ceniza en el suministro de agua, no use su lavaplatos o lavadora.
  • Usted puede comer las verduras que se cultivan en su jardín, pero lávelas primero.
  • Para el polvo puede usar la aspiradora en lugar de trapos o telas para el polvo que pueden ponerse abrasivas y rayar sus muebles.
  • Use una radio con pilas para recibir la información.

LOS NIÑOS

  • Siga las instrucciones escolares para el cuidado de los niños en la escuela.
  • Mantenga a los niños dentro de habitaciones cerradas; no fomente juegos activos en escenarios con polvo. Las máscaras del polvo no ajustan bien en niños muy pequeños.

ANIMALES DOMÉSTICOS

  • Guarde los animales domésticos dentro. Si logran salir cepíllelos o aspírelos antes de permitirles entrar.
  • Asegúrese de que el ganado tenga comida y agua limpia.
  • No fomente actividades en zonas polvorientas.

SU AUTOMÓVIL

  • Si es posible, no maneje; la ceniza causa daños a los vehículos.
  • Si usted debe manejar, maneje despacio, use los faros de automóvil, y use suficiente líquido limpiador de parabrisas.
  • Cambie el aceite, filtros de aceite, y filtros de aire frecuentemente (cada 80 a 160 Km) en ceniza densa, es decir, menos de 15 metros de visibilidad (cada 800 a 1600 Km con ceniza ligera).
  • No maneje sin un filtro de aire. Si usted no puede cambiar el filtro de aire, límpielo soplando el aire a presión de dentro hacia fuera.
  • Si el automóvil tarda en encender o fallan los frenos, empuje el coche a un lado del camino para evitar ser golpeado por otros vehículos. Quédese en su automóvil.

¿QUE HACER DURANTE EL PERÍODO DE LIMPIEZA GENERAL?

  • Minimice el manejar vehículos y otras actividades que remuevan la ceniza.
  • Remueva la ceniza tanto como pueda de las áreas más frecuentemente usadas. Limpie de arriba hacia abajo utilizando una mascarilla para polvo.
  • Antes de barrer, humedezca la ceniza para evitar el levantamiento. Tenga cuidado de no dejar la ceniza dentro de alcantarillas, desagües, cañerías drenajes pluviales, etc.
  • Use el agua de forma económica. El uso inadecuado de agua para la limpieza puede reducir el suministro público de esta.
  • Proteja los electrodomésticos y microcomponentes (por ejemplo, computadoras, maquinaria, etc.) hasta que el ambiente quede libre de ceniza.
  • Solicite consejo de las autoridades sanitarias con respecto a la eliminación de la ceniza volcánica en su comunidad.
  • La ceniza húmeda puede ser resbalosa. Tenga cuidado cuando suba escaleras y techos.
  • Establezca el cuidado de los niños para auxiliar a los padres involucrados en la limpieza general.

 

Elaboraron: Mauricio Bretón G. y Carlos Navarro O., con base en la información del Washington State Emergency Management Division, U.S. Geological Survey, Washington State Military Department y el Cascades Volcano Observatory.

Para más información: Área de Información, educación y mitigación de Riesgos del Observatorio Vulcanológico de la Universidad de Colima. Av. Gonzalo de Sandoval 444, Colima, Col. México. http://www.ucol.mx/volcan

 

 
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